Mauna Loa

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El volcán más grande del mundo

El término hawaiano «Mauna Loa» significa “Montaña larga”. Este nombre le hace justicia al volcán, ya que es el más grande del mundo. Es aproximadamente la mitad de toda la isla de Hawái, y también es uno de los volcanes activos más peligrosos actualmente. Veremos a continuación todo acerca de esta imponente obra de la naturaleza.

¿En dónde está ubicado?

El Mauna Loa, como se dijo al principio, es un volcán ubicado en la isla de Hawái, Estados Unidos, concretamente en las coordenadas 19°29′00″N 155°36′00″O. Es uno de los cinco volcanes (junto con el Kohala, Hualalai, Kilauea y Mauna Kea) que conforman esta isla. De entre estos cinco, el Mauna Loa es el segundo más joven.

¿Qué características tiene?

  • Tipo de volcán: Escudo.
  • Composición: Basalto.
  • Ciudades cercanas: Hilo, Waikōloa, Ocean View, Captain Cook, Miloli’i, Nā’ālehu, Pāhala.
  • Potencial de amenaza: Muy alto.
  • Elevación: 4 170 metros.
  • Área: 5 271 km2.
  • Volumen: 75 000 km3.
  • Masa rocosa: 65 000 – 80 000 km3.
  • Primera erupción estimada: 700 mil – 1 millón de años.
  • Primera erupción registrada: 1843.
  • Última erupción registrada: 24 de marzo – 15 de abril de 1984.
  • Primera ascensión: 1794.

¿Cuántas veces ha hecho erupción?

Antes del primer registro, se calcula que este volcán erupcionó unas doscientas veces desde la primera vez hace más de 700 mil años. Estas erupciones se reparten en ciclos irregulares, en los que la cumbre fue el centro de la actividad por cientos de años, mientras que otros tantos siglos el magma se liberó por las zonas de ruptura.

Por otra parte, desde la primera erupción documentada en 1843 hasta la última de 1984, se han registrado un total de 32 erupciones. Estas fueron erupciones de tipo hawaiano, es decir, no explosivas. A pesar de que la actividad en este coloso es menor a la de sus vecinos, la cantidad de maga que expulsa es considerablemente mayor.

Una persona dijo haber atestiguado una erupción en junio de 1832, pero su testimonio fue descartado por falta de pruebas.

Erupciones importantes

El terremoto de 1868, el más fuerte que se ha registrado en la isla con una magnitud de momento de 8.0 y 77 muertes, coincidió con una erupción del volcán, aunque no se sabe con certeza qué evento causó al otro. Así mismo, una erupción en 1926 destruyó más de diez casas, una iglesia y un puerto en un pueblo cercano; por fortuna, no causó ninguna muerte.

Otra erupción memorable fue la de 1942, poco tiempo después de que Estados Unidos comenzara a participar en la Segunda Guerra Mundial. Esto ocasionó problemas al país, ya que corrían el riesgo de que Japón confundiera la lava con actividad militar y atacaran una zona con civiles. Sin embargo, después de algunas medidas preventivas, la erupción cesó por sí sola.

La erupción más larga duró 1200 días, comenzando en 1872 y terminando en 1877, no obstante, la lava nunca superó los límites de la cumbre. Por otro lado, la más voluminosa fue en 1950, la cual duró 23 días y expulsó 376 millones de metros cúbicos de lava, cubriendo 24 km de océano en 3 horas.

¿Qué tan peligroso es?

La Asociación Internacional de Vulcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI) ha nombrado al Mauna Loa como uno de los Volcanes de la Década, un grupo de volcanes considerados los más peligrosos del mundo debido a su historial y a la cercanía que tienen con zonas pobladas.

Estados Unidos tiene un mapa de zonas de riesgo que tiene una escala del 1 al 9, en la que el 1 corresponde a las zonas más peligrosas y el 9 a las más seguras. La caldera y las zonas de ruptura son de nivel 1. Las zonas que rodean a las anteriores son de nivel 2. Y el resto del volcán, al menos en su mayoría, es de nivel 3. Solamente dos pequeñas partes son nivel 6 gracias a que están protegidas del flujo de lava.

Las erupciones registradas no han sido propiamente mortales, ya que en todas solo se ha confirmado una muerte. Ésta tuvo lugar en 1924, cuando una roca alcanzó a un espectador en una inusual y no muy fuerte erupción explosiva. Por lo regular, la actividad volcánica se limita a leves flujos de lava que desembocan en el mar, aunque también es cierto que existen algunas excepciones, como la de 1950 anteriormente mencionada.

¿Entonces en qué radica su alto nivel de amenaza? Hace aproximadamente 150 mil años el flanco oeste del volcán colapsó violentamente, y se teme que vuelva a pasar en la actualidad, ya que las fallas en las estructuras de los volcanes hawaianos son muy comunes. Éstas pueden colapsar en caso de fuertes terremotos, los cuales se han presentado en dos ocasiones: en 1868 y 1975. Esto sin mencionar que el volcán es más del 50% de una isla con 1.42 millones de habitantes.

2 pensamientos sobre “Mauna Loa”

  1. Este volcán es impresionante, unos amigos estuvieron hace unos años en Hawaii e hicieron una excursión en helicoptero, hicieron unas fotos espectaculares, si me las pasan os las envío, ok?

    1. Si, la verdad que si, por eso es el más grande de la tierra. Si nos envías las fotos estaremos más que agradecidos y las colgaremos en la web. Gracias!!

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