Monte Kilimanjaro

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    El Monte Kilimanjaro es la montaña más alta de África con casi 6 000 metros de altura. Está compuesto por tres volcanes: el Shira, el Mawenzi, y el Kibo. No se ha registrado ninguna erupción después de las que dieron origen a estos volcanes, por lo que son considerados volcanes dormidos. A pesar de esto, se ha registrado actividad sísmica y algunas fumarolas en los últimos años, además de que se descubrió la existencia de lava a escasos 400 m debajo del cráter más alto.

    A pesar de su gran tamaño, el Kilimanjaro pasó desapercibido casi completamente durante siglos, apenas unas pocas menciones se remontan a la antigüedad, no fue sino hasta 1519 cuando se nombró explícitamente al Monte en una obra de carácter geográfico. Curiosamente este coloso no formó parte de los mapas hasta 1845, cuando Johannes Rebmann, un misionero protestante, se topó accidentalmente con el imponente monte durante su excursión por el interior de África.

    Además de su gran altura, el Monte Kilimanjaro es reconocido por ser un ícono de África. Ha sido fuente de inspiración para numerosos artistas y uno de los destinos más buscados por turistas y montañistas. Por último, cabe señalar que goza de una gran diversidad de flora y fauna, razón por la cual fue declarado Parque Nacional por la Unesco en 1987.

    ¿En dónde está ubicado?

    Este Monte se encuentra al noreste de Tanzania, en la región de Kilimanjaro, cuya capital es Moshi. Sus coordenadas son 3°04′00″S 37°21′33″E. Si bien se sabe que es muy poco probable que el volcán entre en erupción, la vida de más de 100 000 personas estaría en riesgo en caso de un siniestro de esta clase.

    ¿Qué características tiene?

    • Tipo de volcán: Estratovolcán.
    • Composición: Lava solidificada.
    • Ciudades cercanas: Moshi, Hai, Mwanga, Rombo, Same.
    • Potencial de amenaza: Bajo.
    • Elevación: 5 895 metros.
    • Primera erupción estimada: hace 2 millones – 2.5 millones de años.
    • Primera ascensión: 1889.

    Actividad volcánica

    El Monte Kilimanjaro, que en realidad es un conjunto de volcanes, es uno de los más inactivos que se conocen a pesar de su longevidad y gran altura. No obstante, ha tenido al menos tres episodios de actividad considerables, además de pequeñas muestras de actividad en los últimos años. Algunos de estos episodios corresponden con el nacimiento de sus tres cráteres; hablaremos de ello a continuación.

    El primer acontecimiento importante del Monte Kilimanjaro tuvo lugar hace aproximadamente 2.5 millones de años atrás con el nacimiento del volcán Shira. Este evento se piensa que ocurrió entre importantes emisiones de lava y explosiones, dando como resultado la característica caldera abierta de este volcán. A lo largo del tiempo ha sufrido modificaciones en su estructura y relieve, especialmente a causa de la formación de los otros volcanes y la erosión glaciar.

    Luego, hace aproximadamente 1.1 millones de años atrás, se comenzó a formar el volcán Mawenzi. Este acontecimiento fue bastante lento, duró aproximadamente 600 000 años, y se puede dividir en dos períodos: en el primero se formó el volcán a través de grandes emisiones de lava, y en el segundo (que coincidió con el nacimiento del volcán Kibo) sufrió una serie de cambios a raíz de flujos piroclásticos y erosiones glaciares.

    El volcán Kibo, por su parte, nació hace casi 400 000 años, y este proceso tuvo alrededor de cinco etapas: en la primera surgió el volcán gracias varias erupciones de diferentes magnitudes y con una altura similar al del Mawenzi, en las etapas siguientes solamente se presentaron variaciones en la estructura y relieve, además del considerable aumento de tamaño. Esto último lo llevó a ser el volcán más grande entre los tres que conforman el Monte Kilimanjaro.

    Actualmente no hay ningún registro histórico de erupciones, y por lo tanto no ha habido ninguna víctima a raíz de esto. Sin embargo, se ha registrado actividad sísmica y se han podido ver algunas fumarolas en los últimos años en el cráter del Kibo, por lo que no se descarta que éste erupcione en el futuro. Los otros dos volcanes, el Shira y el Mawenzi, están considerados completamente extintos.

    El Monte Kilimanjaro y la cultura popular

    El Monte Kilimanjaro ha tenido un considerable impacto en diferentes estratos de la cultura popular. Ha sido el centro de historias, leyendas, obras literarias, poemas, canciones, etcétera. Además de esto, es uno de los íconos más representativos de África, lo que podemos comprobar al ver gran cantidad de sellos, pinturas y fotografías que lo utilizan de fondo o en los cuales es directamente el centro de atención.

    Por último, cabe mencionar que Valtée Daniel, actual poseedor del record mundial de la persona de mayor edad en escalarlo, tenía 87 años cuando llegó a la cima. Al mismo tiempo, Joshua Schumacher, Zhang Muyuan y Jordi Membrado son los jóvenes de menor edad en escalarlo, con tan sólo 9 años cada uno en el momento de su excursión.

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