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Monte Kilimanjaro

El Monte Kilimanjaro es la montaña más alta de África con casi 6 000 metros de altura. Está compuesto por tres volcanes: el Shira, el Mawenzi, y el Kibo. No se ha registrado ninguna erupción después de las que dieron origen a estos volcanes, por lo que son considerados volcanes dormidos. A pesar de esto, se ha registrado actividad sísmica y algunas fumarolas en los últimos años, además de que se descubrió la existencia de lava a escasos 400 m debajo del cráter más alto.

Apesar de su gran tamaño, el Kilimanjaro pasódesapercibidocasi completamente durante siglos, apenas unas pocas menciones seremontan a la antigüedad, no fue sino hasta 1519 cuando se nombróexplícitamente al Monte en una obra de carácter geográfico.Curiosamente este coloso no formó parte de los mapas hasta 1845,cuando Johannes Rebmann, un misionero protestante, se topóaccidentalmente con el imponente monte durante su excursión por elinterior de África.

Además de su gran altura, el Monte Kilimanjaro es reconocido por ser un ícono de África. Ha sido fuente de inspiración para numerosos artistas y uno de los destinos más buscados por turistas y montañistas. Por último, cabe señalar que goza de una gran diversidad de flora y fauna, razón por la cual fue declarado Parque Nacional por la Unesco en 1987.

¿En dónde está ubicado el Monte Kilimanjaro?

Este Monte se encuentra al noreste de Tanzania, en la región de Kilimanjaro, cuya capital es Moshi. Sus coordenadas son 3°04′00″S 37°21′33″E. Si bien se sabe que es muy poco probable que el volcán entre en erupción, la vida de más de 100 000 personas estaría en riesgo en caso de un siniestro de esta clase.

¿Qué características tiene Monte Kilimanjaro?

  • Tipo de volcán: Estratovolcán.
  • Composición: Lava solidificada.
  • Ciudades cercanas: Moshi, Hai, Mwanga, Rombo, Same.
  • Potencial de amenaza: Bajo.
  • Elevación: 5 895 metros.
  • Primera erupción estimada: hace 2 millones – 2.5 millones de años.
  • Primera ascensión: 1889.

Actividad volcánica del Monte Kilimanjaro

El Monte Kilimanjaro, que en realidad es un conjunto de volcanes, es uno de los más inactivos que se conocen a pesar de su longevidad y gran altura. No obstante, ha tenido al menos tres episodios de actividad considerables, además de pequeñas muestras de actividad en los últimos años. Algunos de estos episodios corresponden con el nacimiento de sus tres cráteres; hablaremos de ello a continuación.

Elprimer acontecimiento importante del Monte Kilimanjaro tuvo lugarhace aproximadamente 2.5 millones de años atrás con el nacimientodel volcán Shira.Este evento se piensa que ocurrió entre importantes emisiones delava y explosiones, dando como resultado la característica calderaabierta de este volcán. A lo largo del tiempo hasufrido modificaciones en su estructura y relieve,especialmente a causa de la formación de los otros volcanes y laerosión glaciar.

Luego,hace aproximadamente 1.1millones de añosatrás, se comenzó a formar el volcán Mawenzi. Este acontecimientofue bastante lento, duró aproximadamente 600 000 años, y se puededividir en dos períodos: en el primero se formó el volcán a travésde grandesemisiones de lava,y en el segundo (que coincidió con el nacimiento del volcán Kibo)sufrió una serie de cambios a raíz de flujos piroclásticos yerosiones glaciares.

Elvolcán Kibo, por su parte, nació hace casi 400000 años,y este proceso tuvo alrededor de cinco etapas: en la primera surgióel volcán gracias varias erupciones de diferentes magnitudes y conuna altura similar al del Mawenzi, en las etapas siguientes solamentese presentaron variaciones en la estructura y relieve, además delconsiderable aumento de tamaño. Esto último lo llevó a ser elvolcán más grandeentre los tres que conforman el Monte Kilimanjaro.

Actualmente no hay ningún registro histórico de erupciones, y por lo tanto no ha habido ninguna víctima a raíz de esto. Sin embargo, se ha registrado actividad sísmica y se han podido ver algunas fumarolas en los últimos años en el cráter del Kibo, por lo que no se descarta que éste erupcione en el futuro. Los otros dos volcanes, el Shira y el Mawenzi, están considerados completamente extintos.

El Monte Kilimanjaro y la cultura popular

El Monte Kilimanjaro ha tenido un considerable impacto en diferentes estratos de la cultura popular. Ha sido el centro de historias, leyendas, obras literarias, poemas, canciones, etcétera. Además de esto, es uno de los íconos más representativos de África, lo que podemos comprobar al ver gran cantidad de sellos, pinturas y fotografías que lo utilizan de fondo o en los cuales es directamente el centro de atención.

Porúltimo, cabe mencionar que Valtée Daniel, actual poseedor delrecord mundial de la persona de mayor edad en escalarlo, tenía 87años cuando llegó a la cima.Al mismo tiempo, Joshua Schumacher, Zhang Muyuan y Jordi Membrado sonlos jóvenes de menor edad en escalarlo, con tan sólo 9añoscada uno en el momento de su excursión.

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