Volcán Cotopaxi

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    El Cotopaxi es uno de los volcanes más famosos de Sudamérica y uno de los más activos. Con sus 5.911 metros también se encuentra entre los volcanes activos más altos del mundo (26º más alto).

    El escarpado cono del Cotopaxi ha anidado cráteres de la cima, el exterior de los cuales mide 550 x 800 m de diámetro.

    El majestuoso estratovolcán simétrico cubierto de nieve está situado en la Cordillera Oriental de los Andes ecuatorianos, a 60 km al sur de Quito y a 35 km al noreste de Latacunga.

    El Cotopaxi ha hecho erupción más de 50 veces desde 1738. Las erupciones históricas más violentas del volcán Cotopaxi fueron en 1744, 1768, 1877 y 1904. Sus erupciones a menudo produjeron flujos piroclásticos y flujos de lodo destructivos (lahares). Algunos lahares han recorrido más de 100 km y han llegado al Pacífico al oeste y a la cuenca del Amazonas al este.

    Por el momento, ha estado inactivo durante más de 70 años, lo que constituye un intervalo largo e inusual en su historia reciente.

    Actividad del Volcán Cotopaxi

    El Cotopaxi ha producido a menudo flujos de sedimentos durante las erupciones que derriten la nieve en los flancos superiores. Dichos flujos o lahares, han ocasionado valles muy profundos en todas las direcciones, desde la cima del volcán andesítico. Estos valles se alternan con grandes flujos de lava andesítica que se extienden hasta la base del volcán.

    El moderno estratovolcán se construyó sobre la cicatriz dejada por una gran avalancha de escombros que destruyó una construcción muy antigua hace unos 5000 años.

    Se ha descubierto que un raro colibrí de gran altitud (Oreotrochilus chimborazo) vive en las laderas del Cotopaxi entre los 4000 metros y los 4500 metros donde anida en acantilados protegidos.

    Cronología de erupciones del Volcán Cotopaxi

    Volcán Cotopaxi 6
    Crater del Volcán Cotopaxi

    Erupción de 1907

    La última erupción importante del volcán Cotopaxi fue en 1907 y produjo explosiones de ceniza y pequeños flujos piroclásticos, pero no hubo flujos de lava.

    Erupción de 1903-04

    Una erupción de tamaño medio (VEI 3) comenzó el 26 de septiembre de 1903 y duró hasta diciembre de 1904.

    La erupción empezó en el respiradero central y produjo altas expulsiones de ceniza, flujos piroclásticos y lahares.

    Durante las explosiones del 23 de octubre o alrededor de esa fecha, los observadores observaron relámpagos impresionanates.

    Erupción volcánica 1880

    Una de las mayores erupciones del Cotopaxi en tiempos históricos comenzó el 3 de julio de 1880. Una poderosa explosión envió una columna de ceniza de 6 km de altura sobre el cráter en menos de un minuto.

    El explorador británico Edward Whymper estaba escalando el Chimborazo en el momento de la erupción y reportó efectos de luz y color extremadamente vívidos y extraños cuando la gran columna de ceniza se deslizó sobre él: varias horas pasaron antes de que la ceniza comenzara a intervenir entre el sol y nosotros; y, cuando lo hizo, fuimos testigos de efectos que simplemente nos asombraron.

    Erupción volcánica 1887

    4 grandes erupciones ocurrieron en el Cotopaxi entre enero y septiembre de 1877. Las explosiones produjeron altas columnas de erupción, una fuerte caída de cenizas, flujos piroclásticos y lahares. La erupción causó muchos daños y hubo muertes.

    Erupción de 1853

    Una erupción de tres días de duración se produjo en el Cotopaxi del 13 al 15 de septiembre de 1853 y produjo la caída de cenizas, flujos piroclásticos y pequeños lahares.

    Erupción vulcano-subpliniana 1768

    Una de las mayores erupciones históricas del Cotopaxi ocurrió el 4 de abril de 1768. Se produjo una gran explosión vulcaniana (VEI 4) que generó una gran columna de ceniza, una fuerte caída de ceniza y flujos piroclásticos. Grandes bombas cayeron a grandes distancias. La erupción causó muertes y grandes daños.

    Erupción de 1766

    En 1866 se produjeron varias explosiones pequeñas y medianas. Lahares e inundaciones dañaron la ciudad de Latacunga y la caída de la piedra pómez gruesa al oeste del volcán destruyó varias granjas.

    Erupción de 1744

    Una importante erupción explosiva comenzó en mayo de 1744 en el volcán Cotopaxi. Produjo una extensa caída de ceniza de 7-10 cm de espesor a 10 km al oeste del cráter.

    Erupción de 1742

    En diciembre de 1742 se produjeron dos grandes erupciones explosivas, que produjeron la caída de cenizas, flujos piroclásticos y lahares destructivos. La erupción causó muertes.

    Erupción de 1534

    En 1534 los conquistadores estaban en guerra con los locales por el control del Ecuador. En medio de una batalla con los nativos en los extremos del Cotopaxi, la historia comenta que el volcán entró en erupción y llenó el aire con “ceniza caliente” (¿mareas piroclásticas?). Los lugareños vieron el evento como una señal divina de que su dios huyó con miedo. Los españoles que no tenían experiencia con la actividad volcánica fueron aterrorizados e hicieron lo mismo.

    Un lahar de la erupción de 1534 destruyó el pueblo de La Contiega.

    El Lahar del Valle de Chillos hace 4500 años

    El Valle de Chillos Lahar de las laderas norte y noreste del volcán Cotopaxi es el mayor flujo de escombros conocido en los Andes septentrionales durante el Holoceno (11.700 años hasta el presente).

    Descendió de los sistemas fluviales y fluyó 326 km de norte a noroeste hasta el Océano Pacífico y más de 130 km de este a la cuenca del Amazonas. La masiva avalancha ocurrió hace unos 4500 años.

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