Volcán Long Valley

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    La Caldera de Long Valley y la cadena de cráteres Mono-Inyo forman un gran complejo volcánico en el este de California que ha tenido una persistente actividad sísmica y de levantamiento de tierra en las últimas décadas.

    Los volcanes han estado activos en la zona durante millones de años, y es seguro que se produzcan futuras erupciones. Cuando la próxima erupción en el área ocurra, lo más probable es que sea pequeña y de un sitio en la cadena Mono-Inyo.

    El resurgimiento de la cúpula en la parte central de la caldera, ocurrió poco después de la erupción que la formó.

    Durante el resurgimiento temprano de la cúpula, la caldera se llenó de un gran lago que dejó huellas de la orilla del mismo (líneas de estrangulamiento) en las paredes de la caldera y en la resurgente península de la cúpula; el lago finalmente se drenó a través del desfiladero del río Owens.

    Historia del Volcán Long Valley

    A lo largo de la falla del anillo de la caldera, Mammoth Knolls es la erupción más joven hace unos 100.000 años. En la cuenca topográfica, el Cono 2652 en West Moat tiene unos 33.000 años.

    Roca volcánica (o lava) que se caracteriza por ser de color claro y contener entre el 62 y el 69% de sílice y cantidades moderadas de sodio y potasio.

    Las lavas en el noroeste del foso tienen entre 40.000 y 27.000 años de antigüedad. La cadena a lo largo del borde oeste tiene de 16.000 a 17.000 años.

    La caldera, sigue siendo térmicamente activa, con muchas fuentes termales y fumarolas, y ha tenido una importante deformación, sismicidad y otros disturbios en los últimos años.

    Un robusto sistema geotérmico en el interior de la caldera, alimenta la central eléctrica de Casa Diablo, que genera suficiente energía para 40.000 hogares.

    Los cráteres monoinyóicos de finales del Pleistoceno a principios del Holoceno, que cortan el borde topográfico noroccidental de la caldera, junto con la Montaña del Mamut, en el borde topográfico sudoccidental, se encuentran al oeste de la caldera estructural y son química y tectónicamente distintos del sistema magmático de Long Valley.

    Actividad reciente del Volcán Long Valley

    La actividad más reciente en la zona, fue hace unos 300 años en el lago Mono. Tanto la caldera de Long Valley como la Montaña Mammoth han experimentado episodios de gran agitación en los últimos decenios (terremotos, levantamientos de tierra y/o emisiones de gases volcánicos).

    Como resultado, los vulcanólogos, manejan un denso conjunto de sensores de campo que proporcionan los datos en tiempo real necesarios para rastrear los eventos y evaluar los peligros.

    Las explosivas erupciones volcánicas también pueden producir flujos ardientes de ceniza caliente (flujos piroclásticos) que pueden barrer el suelo a velocidades superiores a las 160 kilómetros por hora, devastando todo a su paso. En los últimos 5.000 años, las erupciones de varios sitios a lo largo de la cadena del Mono-Inyo, han producido flujos piroclásticos estrechos, parecidos a la lengua, que se extendieron más de 8 kilómetros.

    Afortunadamente, los principales centros de población en el área de Long Valley están lo suficientemente lejos de los probables sitios de erupción como para que sea improbable que sean impactados directamente por futuros flujos piroclásticos.

    También se han producido erupciones menos violentas en la zona de Long Valley. Estas erupciones típicamente comenzaron con explosiones leves que formaron conos volcánicos relativamente pequeños de menos de 0,3 km de diámetro y luego produjeron flujos de lava caliente y fluida que se extendieron unos pocos kilómetros.

    Erupciones de este tipo hace unos 5.000 años crearon los Conos Rojos, justo al sur de la Montaña del Mamut. También se produjeron flujos de lava fluida de sitios cercanos a la base de la Montaña Mammoth entre 400.000 y 60.000 años atrás.

    Tales flujos son altamente destructivos para la propiedad, pero rara vez ponen en peligro a las personas porque los flujos de lava rara vez se mueven más rápido que una caminata rápida.

    Aunque la posibilidad de una erupción volcánica en cualquier año es pequeña, en el futuro se producirán erupciones en la zona de Long Valley.

    Debido a que los disturbios volcánicos pueden escalar a una erupción en unas pocas semanas o menos, los científicos están monitoreando de cerca la actividad en esta región.

    Para poder proporcionar al público advertencias fiables y oportunas antes de una erupción, el servicio de vigilancia se ha unido a las autoridades locales y estatales en la elaboración de procedimientos para responder a los niveles cambiantes de disturbios volcánicos en la zona de Long Valley.

    La labor en curso del Programa de Riesgos Volcánicos en esta y otras regiones volcánicas de los Estados Unidos, ayuda a proteger mejor la vida y la propiedad de las personas contra los riesgos volcánicos.

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