Volcán Sanaré

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    El volcán Sanaré, no es un volcán, es una columna de fumarolas que emergen del suelo, están situadas en Venezuela, y no se tiene constancia que en Venezuela existan volcanes.

    En el estado Lara, concretamente en un lugar llamado Cubiro, está el más conocido seguramente de los casos nombrados por los pobladores como un “volcán”, este se conoce con el nombre de Volcán de Sanare.

    Desde la época colonizadora, la zona ha presentado extraños sucesos que sembraron terror en la población local, donde especiales actividades señalaban la inminente presencia de un “volcán”, estudios efectuados en mil novecientos treinta y uno por Don Melchor Centeno Grau, sobre “El llamado Volcán de Sanare”, lanzaron que no es un auténtico volcán ni puede designarse de esta forma en lenguaje geológico; si pertenece a los fenómenos del vulcanismo mitigado, conocidos con el nombre de fumarolas”.

    Se llevaron a cabo estudios geológicos y mineralógicos en cinco localidades con fuego de carbón en el medio oeste de Venezuela y en el norte de América del Sur. Se sabe que la “Fumarola de Sanare” y el “Volcancito de San Miguel” existen desde 1579, siendo los primeros incendios de carbón descritos en América.

    El “Volcán de Gusama”, y Los anteriormente nombrados, están en la cúspide de los deslizamientos de tierra formados por pizarras negras del Cretácico Superior y en terrenos montañosos de difícil acceso. La temperatura máxima en Gusama fue de 291º C.

    La quema de carbón en la cuarta localidad, “Volcán de Las Monas”, comenzó en la década de 1950 y apareció en un lecho de lignito de mediados del Mioceno en una ladera. En 1994 su temperatura máxima fue de 225 C, un año después de que se registrara una fuerte anomalía magnética en esta localidad.

    En 1985 se observó un incendio de carbón en la superficie de la última localidad, “Mina de Yay”, cuando se expuso una veta de lignito durante las operaciones de extracción de una formación arcillosa del Plioceno.

    Sin contar “Mina de Yay”, las fracturas que se producen por los deslizamientos de tierra, son el factor determinante, el cual permite que el aire entre en contacto con las vetas de carbón del subsuelo, o las pizarras ricas en carbono, de manera que la oxidación posterior haga que las rocas comiencen a arder.

    ¿Por qué Venezuela no tiene Volcanes?

    Venezuela se encuentra en el extremo septentrional de América del sur, esta zona geográfica está regida por intensa actividad tectónica como el resultado en la convergencia de 2 grandes placas tectónicas, a saber: la placa del Caribe y la placa Sudamericana.

    En las zonas en los que se producen estas fricciones entre placas, por norma general, están asociadas a las fosas submarinas, cadenas montañosas, volcanes activos y gran actividad sísmica.

    Esto ocurre debido al movimiento de las placas donde estas se desplazan sobre el manto terrestre, regidas por las corrientes de convección que actúan en el manto, produciéndose así; toques entre las placas, las de mayor densidad como las oceánicas (basálticas) se deslizan bajo las continentales (graníticas) siendo estas menos espesas (subducción).

    La actividad volcánica se produce, cuando las placas chocan y ocurre la subducción, el material que las forman se calienta hasta derretirse, producto del roce y las presiones que aguantan en la profundidad a la que descienden, para entonces surgir por aliviaderos (volcanes) hasta la superficie en forma de lava.

    No obstante, pese a no tener volcanes, en Venezuela existen muchos lugares a los que se ha atribuido popularmente un origen volcánico o bien relación con volcanes.

    Muestra de ello es que, en los estados andinos como en otras zonas montañosas del país, a las “aguas termales” se las asocia a la actividad volcánica, cuando exactamente las mismas son el producto de aguas subterráneas que surgen por grietas (fallas geológicas) y se “calientan” producto de estar en contactos con estos bloques que se desplazan y producen fricción, produciendo altas temperaturas y que estas aguas adquieren por estar presente en estas zonas de actividad tectónica.

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