Volcanes en Chile

En todo el mundo, más de 300 millones de personas viven cerca de volcanes activos en peligro de erupción.

¿Sabías que Chile es el país con el mayor número de volcanes activos de América? Esta es la razón por la que el turismo geológico y la fascinación por los volcanes de Chile es un fenómeno cada vez más popular y extendido en nuestro país.

Chile tiene una cadena de unos 2.000 volcanes (no todos activos) salpicada a lo largo de los Andes; tiene la segunda cadena de volcanes más grande del mundo sólo después de Indonesia. La mayor parte de la mitad de los volcanes de la Tierra están en el Océano Pacífico, en una zona llamada el Anillo de Fuego del Pacífico.

Chile está ubicado entre las Placas Tectónicas de América del Sur y de Nazca. Un río de magma caliente hace que las placas se desplacen lentamente. A veces las placas se alejan unas de otras y otras veces chocan entre sí. Los volcanes se producen como resultado de este movimiento subterráneo.

De los 2.000 volcanes de Chile, la mayoría de ellos están inactivos o extintos. Los volcanes que no han entrado en erupción durante muchos años están inactivos pero podrían volver a estar activos.

Un volcán extinto no ha entrado en erupción durante miles de años. Alrededor de 500 volcanes son potencialmente activos, 36 están actualmente activos y 44 han entrado en erupción al menos una vez desde 1820.

En los últimos 20 años ha habido 15 erupciones volcánicas. Los volcanes históricamente más activos en el norte de Chile son: Lascar, San Pedro, Guallatiri e Isluga. En la región central: Tupungatito, San José, Azul (Quizapu), Nevados de Chillán, Antuco, Copaihue, Llaima, Cordón del Cauce Villarica Puyehue. En el sur los más activos históricamente son: Osorno, Cabulco, Hudson y Lautaro. El Chaitén en el sur entró en erupción por última vez en 2009, su anterior erupción fue de 7420 AC ± 75 años.

La mayoría de los grandes volcanes de Chile son estratovolcanes, también llamados volcanes compuestos. Son altos y con forma de cono, compuestos por muchas capas de lava endurecida y ceniza volcánica. Los conos de cenizas son más pequeños que los estratovolcanes y tienen una forma empinada y cónica.

En Chile también hay mucha actividad hidrotermal y se encuentra donde hay actividad volcánica bajo la corteza terrestre.

El géiser es un tipo de fuente termal que entra en erupción regularmente, lanzando agua caliente y vapor al aire. También hay manantiales de agua caliente y fumarolas.

El Guallatire, es un volcán milenario que los lugareños conocen también como Huallatiri, Huallatire, Guallatire o Punata, cerca de la frontera con Bolivia, en el extremo sudoccidental de la cadena volcánica Nevados de Quimsachata.

A 6.063 metros sobre el nivel del mar, no está lejos del pueblo del mismo nombre, Guallatire, un pueblo prehispánico de calles estrechas donde destaca la iglesia del siglo XVII que da al volcán, rodeada de una muralla y con un hermoso campanario con pináculos en las esquinas, todo pintado con cal blanca.

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Volcán Llaima

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