VOLCANES

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Erupción del Volcán Etna Julio 2019

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¿Qué es un Volcán?

Los volcanes son estructuras geológicas, oberturas en la corteza terreste, de las cuales salen lava (magma) , cenizas y gases, llamado también flujo piroclástico.

El Magma es una masa de roca fundida que se forma por la presión y las altas temperaturas que hay en el interior de la Tierra, una vez sale al exterior pasa a denominarse “lava”. O sea, la lava es roca fundida, similar a una pasta espesa y maleable que se enfría y solidifica una vez sale a la superficie.

El flujo piroclástico es la mezcla de todos lo materiales que expulsa una erupción volcánica: gases, roca fundida, ceniza de roca y aire retenido en la corteza terrestre. Dependiendo de la virulencia de la erupción pueden convertirse en lo que se llama una oleada piroclástica, pudiendo llegar a los 1200 ºC y alcanzar una velocidad de 200 Km/h.

La lava puede puede salir de los volcanes lenta y silenciosamente o en medio de fuertes explosiones. Esto es lo que se llama “erupción volcánica” y dependiendo de ella podemos hacer una clasificación del tipo de volcán que la produce.

¿Cómo se forma un Volcán?

En el Interior de la Tierra podemos diferenciar 5 capas:

  • Corteza terrestre
  • Manto superior
  • Manto exterior
  • Núcleo exterior
  • Núcleo interior
capas de la tierra
capas de la tierra

En la corteza están las placas tectónicas y su movimiento produce cambios en la Tierra, cuando éstas se mueven y chocan en tre si se pueden producir grietas, más habituales en las fronteras de las mismas, por las cuales el magma y los gases salen expulsados por la presión que se produce en el interior terrestre.

Normalmente cuando choca una placa oceánica con otra continental, la oceánica se introduce, al ser más pesada, debajo de de la continental, más fina, dando lugar al proceso llamado de “Subducción”, el material de la capa oceánica se funde y de está manera a través de fisuras en la corteza asciende al exterior, este tipo de formación se llama de “límites continentales”. Los podemos ver en la cordillera de los Andes en Sudamérica y la cordillera de las Cascadas en Norte América.

subduccion
Formación de volcanes por subducción

Si dos placas oceánicas contiguas chocan bajo el oceáno provocan la formación de una cadena de volcanes conocidos como “volcanes de arcos insulares” por no tierras cercanas a la zona de subducción. En indonesia Merapi, Krakatoa y el Tambora responden a esta marena de formación.

Otra formación de volcanes se puede producir sin subducción en placas oceánicas, simplemente una pluma de material muy caliente asciende hasta la superficie que se acumula en el lecho oceánico formando islas, estos son llamados “volcanes de punto caliente“, como podemos ver en las Isalas Hawaii.

Cuando las placas en vez de chocar, se apartan, se producen fisuras que pueden hacer que en puntos calientes ascienda el magma y forma nuevos volcanes y porciones de corteza oceánica, estos volcanes e llaman “volcanes de dorsal oceánica” no formando conos sino largas cordilleras, como en Islandia.

fisura oceanica

Según su formación, un volcán tiene diferente forma en la que produce la erupción.

Partes de un Volcán

partes de un Volcan
Partes de un Volcan
  • Cámara magmática
  • Chimenea
  • Crater
  • Cono volcánico

Si comparamos un volcán con un edificio podríamos decir que la cámara magmática es el sotano, es donde se acumulan todos los materiales que compondrán el flujo piroclástico, y cuando se llena, por la presión, este magma se eleva a trvés de la chimenea que termina en un agujero el la superficie que denominamos crater. Una vez expulsado ese magma se deposita y se va enfriando lo cual produce la forma característica de un volcán que llamamos cono volcánico.

El crater que está en la cima del volcán se llama crater principal, pero en ocasiones las laderas del volcán pueden agrietarse y surgir otros cráteres, que llamamos secundarios.

Tipos de Volcanes según su actividad

Volcanes Extintos e Inactivos

volcanes inactivos

Este tipo de volcanes raramente producen erupciones.

Si un volcán no ha erupcionado ni producido lava en un periodo de 10.000 a 15.000 años podemos decir que es un volcán extinto, aunque ha sucedido que algunos volcanes considerados extintos han vuelto a realizar erupciones.

Volcanes Activos

volcanes activos

Son los volcanes que son capaces de producir erupciones en cualquier momento o están erupcionando actualmente. Son la mayoría de los volcanes conocidos. Sus erupciones pueden ser cortas en el tiempo, desde una hora, hasta de varios años.

Tipos de Volcán según Erupciones volcánicas

volcan erupcion

La explosividad de una erupción volcánica depende de la facilidad con que el magma puede fluir y la cantidad de gas atrapado dentro del magma. En el magma se disuelven grandes cantidades de agua y dióxido de carbono haciendo que se comporte de un modo similar al gas en expansión de bebidas gaseosas, que forma burbujas y se escapa tras la apertura.
Como el magma asciende rápidamente a través de la corteza terrestre, el gas forma burbujas y se amplia hasta 1000 veces su tamaño original.

Los volcanes pueden ser diferentes en apariencia, algunos que ofrecen formas de cono perfecto, mientras que otros son profundas depresiones llenas de agua. La forma de un volcán ofrece una pista sobre el tipo y tamaño de su erupción que es controlada por las características y composición del magma. El tamaño, el estilo y la frecuencia de las erupciones pueden diferir en gran medida, pero todos estos elementos están correlacionados con la forma del volcán.

El tipo más común de erupción volcánica ocurre cuando el magma (el término para describir la lava cuando está por debajo de la superficie de la Tierra) se libera de un respiradero volcánico. Las erupciones pueden ser efusivas, donde la lava fluye como un líquido pegajoso grueso, o explosivas, donde explota lava y roca fragmentada hacia fuera de un respiradero. En las erupciones explosivas, la roca fragmentada puede estar acompañada por ceniza y gases; en las erupciones efusivas, es común la desgasificación, pero por lo general no hay ceniza.

Los vulcanólogos clasifican las erupciones en varios tipos diferentes. Algunos llevan el nombre de los volcanes particulares donde el tipo de erupción es más común; otras se refieren a la forma resultante de los productos eruptivos o el lugar donde se producen las erupciones. Éstos son algunos de los tipos más comunes de erupciones:

Tipos de Volcanes según su forma

Los volcanes pueden entrar en erupción en una amplia variedad de formas muy diferentes. Estas formas están estrechamente relacionadas con el lugar donde ocurre, el comportamiento y el tipo de erupción de lava.

Una distinción sistemática se hace entre 10 formas y estructuras volcánicas:

  • Estratovolcán: tiene pendientes relativamente empinadas y se construye a partir de capas de roca suelta y flujos de lava sólida alterna.
  • Volcán Compuesto: También llamado Volcán Complejo, es un tipo de volcán con varios conos y cráteres.
  • Volcán Escudo: Volcán en forma de escudo con pendientes planas que se forma principalmente de capas de flujos de lava.
  • Fisura volcánica: estos son en realidad sólo grietas en el suelo, a través de las cuales fluye la lava.
  • Caldera: una caldera es una gran concavidad. La mayor parte del volcán ha caído en la cámara de magma después de una erupción. Un nuevo cono volcánico puede crecer en la caldera.
  • Volcán Somma: estos volcanes se caracterizan por una cumbre que es el borde de una caldera, como el Vesubio.
  • Volcán montaña en tabla: estos volcanes contienen planas en la parte superior y son producidos por erupciones bajo el hielo.
  • Volcán Maar: son lagos volcánicos, tubos volcánicos y tienen una forma inversa. Son típicos de la “Vulkaneifel” en Alemania.
  • Domo de lava: un domo de lava es un flujo de lava muy espesa que se acumula para formar una forma de cúpula. Las cúpulas pueden producirse de forma individual o surgir en las cimas de los estratovolcanes.
  • Cono de Cínder o cono de escoria: son conos formados por fragmentos de material suelto.

Volcanes más famosos