Volcanes en Indonesia

El archipiélago indonesio está formado por más de 13.000 islas, distribuidas en un área de tamaño similar al del continente de los Estados Unidos. Es el país con el mayor número y densidad de volcanes activos del mundo.

La mayoría de los volcanes de Indonesia pertenecen al arco volcánico de Probe, que se extiende más de 3.000 kilómetros desde el noroeste de Sumatra hasta el Mar de Banda.

Este arco volcánico es el resultado de la subducción de la corteza oceánica de la placa india debajo de la placa asiática e incluye el 76% de los volcanes de la región. Hacia el Noroeste, el vulcanismo basáltico de las islas Andamán es la consecuencia de un corto desplazamiento de los centros eruptivos, y hacia el este, el arco de Banda refleja la subducción hacia el oeste de la corteza oceánica del Pacífico.

Al norte de este arco insular, la situación tectónica es muy compleja: varios fragmentos de placas, bloques o microplacas convergen para formar varias zonas de subducción, principalmente orientadas al N-S. Estos están en el origen de los volcanes de Sulawesi-Sangihe en el oeste y Haimahera en el este de la zona de colisión.

Indonesia es estadísticamente el líder mundial en cuanto al número de volcanes. Tiene el mayor número de volcanes activos con erupciones históricas (76), con un total de 1.171 erupciones fechadas justo antes de las 1.274 de Japón, aunque se han conocido y registrado pocas en el período anterior a la llegada de los colonialistas europeos en el siglo XV.

Indonesia es el país que ha sufrido el mayor número de erupciones que han producido muertes, daños en las tierras cultivables, Lahares, Tsunamis, cúpulas y nubes ardientes. Cuatro quintas partes de los volcanes indonesios con erupciones fechadas entraron en erupción durante este siglo.

Dos de las más devastadoras erupciones volcánicas conocidas en tiempos históricos tuvieron lugar en Indonesia: La enorme erupción de Tambora en 1815, ¡la más catastrófica! La mayor erupción del mundo registrada en tiempos históricos – cuyos efectos sobre el clima marcaron, por ejemplo, a Europa, que en 1816 tuvo un año sin verano.

En 1883, la desastrosa erupción del Krakatoa quedará profundamente grabada en la memoria colectiva de la humanidad.

La erupción del Krakatoa fue la más “devastadora de todas las erupciones de la historia”, seguida por los graves tsunamis que mataron a casi 30 a 40.000 personas.

En 1920, el gobierno dirigido por los Países Bajos estableció un estudio y una encuesta sobre el volcán, lo que permitió mejorar considerablemente la vigilancia del volcán y la presentación de informes al respecto.

El Estudio Volcanológico de Indonesia (VSI) cuenta actualmente con una red de 64 observatorios volcánicos, de los cuales 59 están bajo vigilancia permanente.

Indonesia cuenta con 216 volcanes. La isla que más volcanes tiene es Sumatra con 67 volcanes.

Los más importantes son:

Merapi, Bromo, Krakatoa, Tambora, Sinabung, Ijen, Agung, Semeru, Batur, Rinjari, Soputan y así hasta completar 216 volcanes.

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