Volcán Chalupas

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    La caldera de Chalupas del Pleistoceno, de 18 km de ancho, es la fuente de la ignífuga Chalupas de unos 90 km3, la mayor conocida en los Andes del norte durante el Cuaternario.

    El estratovolcán del Pleistoceno de Quilindana se encuentra dentro de la caldera. Los flujos de lava más jóvenes de la intracaldera no se ven afectados por la glaciación.

    La ignífuga Chalupas, es uno de los principales marcadores de tefra del Pleistoceno del arco ecuatoriano.

    ¿Dónde está el Chalupas?

    Se encuentra situado entre las provincias de Napo y Cotopaxi, a unos ochenta kilómetros de Quito y treinta y cinco kilómetros de Latacunga. Se halla en lo alto de la Cordillera Real de los Andes Ecuatorianos y su nombre viene del Río Chalupas que circula por la parte sur del volcán

    ¿Qué género de volcán es el Chalupas?

    El Chalupas es un volcán viejo. En la actualidad, sus restos se hallan solamente en el borde de una enorme depresión llamada caldera.

    Las conclusiones geológicas sugieren que, anterior a la formación de la caldera, existió una acumulación de centros eruptivos muy juntos que debieron erupcionar simultáneamente para producir el colapso.

    La estructura más notable de este volcán es entonces su caldera que corresponde a una depresión elíptica de más o menos diecisiete km de diámetro y que fue descubierta en mil novecientos setenta y nueve por el geólogo de España José Manuel Navarro. En el centro de la caldera se levanta el estratovolcán Quilindaña (cuatro mil ochocientos setenta y ocho m).

    ¿De qué manera y en qué momento se formó la caldera?

    La caldera del volcán Chalupas, se originó a lo largo de una enorme erupción explosiva en la que se liberó un volumen muy grande de magma de composición riolítica (magma con más de setenta por ciento de sílice).

    Al evacuar tanto magma en escaso tiempo, el techo del reservorio magmático colapsó dejando una depresión en la superficie. La erupción del Chalupas ocurrió hace más o menos doscientos dieciséis mil años ya antes del presente

    ¿Qué tan grande fue la erupción?

    La erupción fue muy grande y dejó 2 depósitos. El más simple de reconocer es un depósito de flujo piroclástico (nube caliente de gas, ceniza y pómez que desciende del volcán) cerca de la caldera y en el Val Interandino.

    Es posible hallarlo desde Riobamba en el sur hasta Tumbaco en el norte y alcanza espesores de hasta doscientos metros cerca de Latacunga. Ese género de depósito, por sus peculiaridades y su modo de capacitación, lleva por nombre una ignimbrita.

    Conforme el estudio reciente la ignimbrita del Chalupas cubre una superficie aproximada de tres mil ciento cincuenta km² y tiene un espesor promedio de veinticinco a treinta y cinco metros lo que permite pensar en un volumen entre ochenta-ciento diez km³.

    El segundo depósito de esta erupción es una capa de ceniza localizada en la costa ecuatoriana entre sedimentos en el fondo del mar.

    Este depósito está asociado a una gran nube de ceniza formada desde la ignimbrita y se le califica como co-ignimbrita.

    La co-ignimbrita cubre un área considerablemente mayor a la ignimbrita más con un espesor mucho menor.

    La isópaca de 1 cm, o sea el área que tiene más de 1 cm de espesor, cubre dieciséis millones de km², equivalente a seis veces la superficie del Ecuador.

    ¿De qué manera se clasifica la erupción?

    El volumen total de los depósitos de la erupción del Chalupas está estimado entre doscientos y doscientos sesenta y cinco km³, lo que representa un cubo de más de seis km de lado.

    Esta clase de erupciones ocurren extrañamente a escala del planeta, cada quinientos a mil años; y la última fue la erupción del volcán Tambora en mil ochocientos quince.

    Estas erupciones tienen el potencial de destruir zonas enteras y mudar el tiempo a escala mundial.

    ¿El volcán Chalupas está activo?

    Chalupas es el nombre del volcán viejo que colapsó con la enorme erupción hace doscientos dieciséis mil años.

    El nuevo volcán que se erigió en la caldera del volcán Chalupas es el Quilindaña, un estratovolcán con una actividad de flujos y domos de lava.

    La última erupción del Quilindaña fue ya antes de la última glaciación, o sea hace más de once mil setecientos años, y no presenta actividad sísmica o bien deformación hoy día. Por tales razones es considerado extinto o en reposo.

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